INFORMACIÓN SOBRE EL VIH (HIV)

¿Qué es el VIH (HIV)?


  • VIH es la sigla en español que significa Virus de la Inmunodeficiencia Humana (en inglés HIV).
  • Es un retrovirus de la familia de los lentivirus y es la causa del Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).
  • Existen dos tipos de VIH (HIV): el VIH-1, que fue el más frecuente, y el VIH-2 que fue aislado posteriormente y se lo encuentra predominantemente en la región oeste de África.
  • El VIH (HIV) es diferente a la mayoría de los virus porque ataca al sistema inmunitario (que nos permite combatir las infecciones), disminuyendo un grupo especial de glóbulos blancos llamados "linfocitos CD4".

¿Qué es el SIDA?


  • La sigla significa: "Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida", que es la manifestación más importante de enfermedad causada por la infección del VIH (HIV).
  • Se presenta cuando el VIH (HIV) ha causado, luego de un tiempo variable, un gran deterioro del sistema inmune, haciendo que el organismo se encuentre muy desprotegido y vulnerable a adquirir enfermedades que son muy poco comunes en el resto de la población. Estas infecciones se denominan "enfermedades oportunistas”, siendo las más frecuentes: neumonía por Pneumocystis jiroveci, toxoplasmosis cerebral, meningitis por criptococo, algunos tumores, entre otras.
  • En Helios Salud pensamos que es mejor hablar de infección por VIH que de SIDA, ya que con la eficacia de los tratamientos antirretrovirales actuales y el inico de tratamiento precoz, se busca impedir que esa persona llegue a desarrollar SIDA, que significa un estado avanzado de compromiso de la inmunidad, con enfermedades y datos de laboratorio bien definidos.

¿Cuál es la diferencia entre estar infectado por el VIH (HIV) y tener SIDA?


  • Una persona infectada es aquella que en algún momento adquirió el VIH (HIV), pero no presenta síntomas ni señales de estar enfermo, denominándose "portador asintomático". Este período puede durar muchos años.
  • Vale la pena destacar que la transmisión a otras personas puede producirse en cualquier estadio de la infección.
  • Una persona tiene SIDA cuando, a lo largo del tiempo, el VIH (HIV) ha causado un deterioro importante del sistema inmune y comienzan a aparecer las “enfermedades oportunistas”. Esta es la etapa más avanzada y grave de la infección por VIH (HIV).

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